台山海口埠广府人出洋第一港华侨史悲欢承载地

台山海口埠广府人出洋第一港华侨史悲欢承载地

广府人出洋第一港 华侨史悲欢承载地

从1853年建埠至新中国成立前,台山海口埠目送一代代华侨从这里出海,见证五邑华侨传奇故事

近百年来,一代又一代的海内外台山人中,涌现出前任美国驻华大使骆家辉、加拿大前总督伍冰枝、中国驻澳大利亚第一任总领事梅光达、中国第一条民办铁路——新宁铁路创办人陈宜禧和新加坡宁阳会馆创始人曹亚志等名人,书写了可歌可泣的华人传奇。

羊城晚报:在海口埠的修缮过程中,有什么经验可值得借鉴?

按照一点财经的观点,EBITDA的增长,反而成了市场对于神州的多空判断的分歧。

曹劲:海口埠是2017年南粤古驿道8个示范段之一。在修缮海口埠时,除了把一些重要的老建筑修缮,还把其中蕴含的历史文化挖掘出来,并通过适当的形式进行表达,这个经验是值得我们借鉴的。到海口埠参观的游客,会对那里的南粤古驿道银信纪念广场印象深刻。银信是当年出海谋生的华侨寄回国内的信件和金钱。修缮海口埠时,在这个重要节点上,把银信烧制成瓷片做成银信柱,通过这样的形式,能让大家非常直观地认识银信这个珍贵的世界记忆遗产。

这家成立于1997年的公司,今年不得不重新安排106次旅行计划中的44次,所有客户都获得了账户积分而非退款。而在疫情大流行前推出的公司条款中明确规定,如果旅行可能危及参与者的健康和安全,公司有权利重新安排行程。

阿斯贝里表示:“旅游公司在旅行开始前很久就要确认酒店房间和其他各项安排,而且大部分费用一旦支付就不能退还。我们试图向客户解释,为什么我们不能把所有费用都退还给她们。她们支付的大部分钱都花在了行程安排上,所以我们无法全额退款。”

总部位于马萨诸塞州的英孚教育旅游公司仅允许客户在全额积分(有效期至2022年9月)和部分退款之间做出选择——原定5月15日前的行程减价1000美元(包括杜梅兹女儿的行程),5月15日之后的行程则减价500美元。

新中国成立后,1953年实行“三大改造”,全行业公私合营;1956年取消墟期,农村活跃的墟市经济交流被迫中断。后来,台海公路改道,经大同桥往广海,海口埠昔日的繁荣景象终成历史。

不过,即使在经济繁荣的时候,留有大量的应急资金也是不寻常的。资深酒店业顾问比约恩·汉森(Bjorn Hanson)认为,持有大量现金不利于公司发展。

曹劲:南粤古驿道一个非常重要的特点,它不仅仅是广东省内的交通古道,它其实还向北翻越五岭,接通长江流域,甚至通过京杭大运河,与北方发生关联;向南放洋出海,连接海上丝绸之路,包括更遥远的东南亚、南亚,或者与更加遥远的文明发生一种持续的文化、经济上的交流。对于南粤古驿道,海口埠就是南行放洋出海的重要关键的节点,也是南粤古驿道连接海上丝绸之路的重要节点。因为有了这个出海口,岭南从偏安一隅发展成为国家的门户之地。

3月17日,神州租车发布2019年财报,其中显示,神州税息折旧及摊销前利润(EBITDA)同比增加6.4%至人民币3,464百万元。汽车租赁收入同比增加9.6%至人民币4,917百万元。

61岁的杜梅兹说:“我知道取消行程需要支付一定的费用,但对一趟总价4000美元的旅行收取25%的费用似乎太多了。英孚教育旅游这种不妥协的态度让我对公司的价值观以及我女儿原定行程的体验产生了一些怀疑。”

羊城晚报:作为南粤古驿道历史遗存修缮指导委员会委员,您如何看待海口埠的历史价值和文化价值?

“爸爸去金山/快快要寄银/全家靠住你/有银就好寄回。”这是一首脍炙人口、家喻户晓的台山歌谣,寄寓着一家老幼对出洋华侨的依赖和期望。与这首歌谣相关的,还有银信文化。

据统计,从1864年至1949年这85年间,江门五邑地区的侨汇总额超过7亿美元,成为侨乡亲人生活的主要依靠和来源。而这些资金主要用于子女教育、支付欠款、赡养老人、建造房屋、公益事业等。

“还没有提供服务时却扣着别人的钱不还,我知道这听起来不太对,公司意识到了这一点,”菲斯特在一次电话采访中说,“但我们现在要退还的钱可以让公司再维持一个星期、一个月甚至几个月的经营,直到我们走出这场危机。”

在今天的海口埠入口处,一篇《南粤古驿道海口埠建设记》记录了海口埠的前世:“海口古埠,建于清朝咸丰三年(1853年)。时由梅、黎、吴、李、关、阮、黄、江、陈、何等十姓氏谋而共建,称‘十户墟’……”

历史上,台山人经历四次移民潮,其中第三次移民潮是最大的一次,主要是在鸦片战争之后(1842年)到新中国成立前(1949年)。统计数据显示,迄今为止,台山旅居海外乡亲人数多达160多万,分布在90多个国家和地区。

海口埠繁荣时期有店铺126间,各行各业,一应俱全。其中以西隆街最为兴旺,仅银号就有10多家。

历经160多年,几度兴盛消沉。近年来,随着古驿道保护利用工作开展,海口埠迎来了蝶变新生。

2016年起,广东省住房和城乡建设厅联合省体育局、省旅游局等部门正式开展古驿道保护利用工作,并计划将海口埠纳入2017年全省重点打造8处古驿道示范段之一。随后,台山市人民政府开展多次专项调研、座谈会和实地走访,听取专家、老华侨、当地居民等各界人士对海口埠古驿道示范段项目建设的建议和意见,邀请五邑大学华侨文化专家全程指导,编制总体规划。

对于像Airbnb这样要同时跟旅客和民宿房东打交道的公司来说,现金返还的问题更加复杂。Airbnb在4月份筹集了20亿美元资金、在5月份裁掉了25%的员工。该公司的更新后的“免责条款”承诺为取消预订的顾客提供退款,只要是原定6月15日之前入住的行程,顾客都可以在积分返还(可以在整个网站范围内使用)或退款之间自由选择。然而,这样宽松的退款政策也令一些民宿房东感到不满。

尽管上充斥着神州租车的洗白稿,但该公司依然难以掩盖股价持续下滑的事实。

特殊时期,旅企与消费者的两难

在一份电子邮件声明中,英孚的一位发言人表示,该公司“将退还所有未用于顾客旅游计划的费用”,并表示顾客一旦预订了行程,准备工作就开始了,通常“比计划出发日期提前好几年”。

这意味着许多旅游公司现在处于生死攸关的时刻,而且他们无法利用其他资金度过难关,特别是如果公司已经先行支付了酒店账单、税收、员工工资及其他运营费用。

羊城晚报:海口埠在南粤古驿道处于什么位置,与古驿道有什么关系?

“我们知道现在人们宁愿持币观望。但我意识到,我要为在这里工作的350个员工——也就是350个家庭的生活负责,”吉蒂斯说,他面向那些预付酒店费用的客人推出了定金膨胀1.2倍的优惠,“如果你有机会来到纳亚拉度假,这里的350个员工会真诚感谢你为他们所做的一切。”

世界旅游理事会(World Travel & Tourism Council)的研究指出,新冠疫情大流行对旅行业造成了严重的经济损失,估计全球将有1亿相关行业从业者失去工作。水滴石穿带来的效应是惊人的:根据牛津经济研究院(Oxford Economics)4月发布的一份报告,2020年美国旅游支出若减少5190亿美元,就会导致全球经济产出减少1.2万亿美元。而对于一些高度依赖旅游业的国家(比如许多加勒比地区国家),旅游业占总GDP的10%以上。

曹劲:台山是著名的侨乡。据说,在海外的台山华侨与在国内的台山人一样多。当年,他们背井离乡、出洋打工都是在海口埠作为最后一站登船。所以,从某种意义上讲,海口埠的旧街和码头,都是华侨对于故乡的最后一点印象。因此,海口埠的文化价值非常高,寄托了海外游子的乡愁。

台山人出国可以追溯到清乾隆三十九年(1774年),距今已有240多年历史。当时台山人主要是通过水路出海,而海口埠由于水上交通十分便利,有香港恒兴渡、江昌渡来往海口埠至香港澳门,因此,有不少五邑及周边地区的先侨是通过海口埠这里搭乘轮渡到香港,然后再从香港转道世界各地。

Airbnb的寒冬:收入暴跌,变数增加

“因为疫情,每个人都受到了影响,”她说,“Airbnb的政策要求房东提供全额退款,但他们也要承担经营成本。在疫情期间,我们失去了所有收入,但仍然要付钱给在家休息的清洁人员、维护民宿设施设备。而退款改积分可以让房东在未来的某一天弥补目前的损失。”

中美洲豪华酒店度假村连锁集团Cayuga Collection的所有者汉斯·菲斯特(Hans Pfister)也决定以积分形式向客户“返还退款”。今年,雇用了450名员工的Cayuga Collection裁员近一半,剩下的员工也被降薪,以度过这段被菲斯特称之为“休眠模式”的特殊时期。

“退款问题让我们很苦恼,”哥斯达黎加纳亚拉度假村(Nayara Resorts)的老板里奥·吉蒂斯(Leo Ghitis)的三家酒店已经暂停营业,但所有员工仍在工作,他们工资的唯一来源是客人预订房间时支付的押金。

帕姆(Pam)是一位来自加州的“超级”房东,为了不影响自己在平台上继续运营,她要求隐藏自己的真实名字。她表示,目前已经有十几位客人取消了他们的预订,带来了约8500美元的损失。

海口埠不仅仅是乡村的一个墟镇,更是当地先侨的移民通道。

当退款政策显得不那么有利时,公司与客户之间的人际关系似乎很重要。Women travel Together的退款比例为82%,阿斯贝里表示,对退款金额感到不满的顾客大多是首次旅行的客户,她们的行程被改签到了今年晚些时候而非明年,有些顾客认为这个时间太早了,但阿斯贝里表示可商榷的空间实在有限,因为一些供应商坚持“必须在2020年内消费”的政策。

羊城晚报:我们要修缮古驿道历史遗存,需要遵循哪些原则?

1931年冬,海口桥建成,从此南北两岸变通途,成为台海(台城至广海)公路的交通咽喉,大大促进了海口埠商贸经济发展。受港澳及西方的商业管理模式影响,当时海口埠的商户们成立了“联合商会”,共商共管海口埠的商业运营,使之繁荣鼎盛,闻名遐迩。

“银信”是“外洋书信银两”的简称,是清末民国时期包括五邑地区在内的粤语方言区民众对海外谋生的华侨华人寄给家人的汇款凭证(“银”)和家信(“信”)的俗称。在广东潮汕、梅州地区和闽南地区称之为“侨批”。朱英炀介绍:“便利的条件,催生了发达的银信业。最繁荣时期,海口埠银号有10多家。如今在海口埠还能找到当年银号的店铺。银信是海上丝绸之路的重要文物,许多历史故事、中华传统美德都包含在银信里面。”

此前,网上有传消息称,神州租车正考虑私有化,而神州租车方面回应称“不知情”。按照常理,股价越低,则意味更容易通过私有化流程进行回购。

随着海口埠银信博物馆、银信纪念广场等竣工,古驿道“海口埠—梅家大院”示范段建设日益完善。2017年海口埠有机更新项目还被评为“2017年广东省宜居环境范例奖”。建成后的海口埠银信纪念广场、古码头、西洋亭、临水观景平台、六角亭等已成为网红打卡地;海口埠还成功举办了2017年南粤古驿道国际定向大赛(台山海口埠站)暨中国南粤古驿道文化之旅活动等多项活动;2020年6月,首批广东省粤港澳大湾区文化遗产游径发布,海口埠成为江门台山侨墟与洋楼游径中重要的华侨华人文化遗产资源点之一。

曹劲:古驿道历史遗存的修复,首先是文物文化遗产的修复,要遵循真实性、完整性原则,不要过多地去干预,最大限度地保留原有老的东西,保留它的一个完整性。其次,在古驿道修缮的时候,我们还要考虑它的生态性、安全性。比如,修缮时不破坏古驿道周边的生态,以及要保证行走的安全。第三,修缮时还要考虑它的可持续性。我们希望在修完之后,古驿道有一个良性的循环。

海外华人华侨寄回的银信已成为全人类的珍贵历史记忆 羊城晚报全媒体记者 黄宙辉摄

海口埠是南粤古驿道连接海上丝路的重要节点

清咸丰三年(1853年),在台山大同河与端芬河交汇处,附近梅、黎等姓联合组织筹建了“海口埠”,又称“十户墟”。

曹劲 南粤古驿道历史遗存修缮指导委员会委员、广东省文物考古研究所所长

羊城晚报全媒体记者 黄宙辉 实习生 冯嘉兴

海外华人华侨寄回的银信已成为全人类的珍贵历史记忆 羊城晚报全媒体记者 黄宙辉摄

“我们的员工每年花费数千小时来安排每一场旅行的所有细节,以确保顾客享受到最好、最安全、最有意义的旅行体验。”这位发言人说。

退款政策严苛,客户如何维权?

一百多年间,海口埠的码头经常上演着如此的场景——台山的先侨们背上行囊“下南洋”“去金山”,一步三回头,依依不舍登上客船,挥挥手与亲人们再次告别。他们心里惦记着:此次离乡别井,不知归期是何年。

对于那些年纪较大或者有健康问题的客户,菲斯特已经全额退款。但他在公司博客上表示,根据公司政策,绝大多数人拿到的是账户积分。

抗日战争期间,日寇多次出动战机在海口埠投下炸弹,炸死百姓、炸毁商铺。海口埠逐渐走向衰败。抗战胜利后,当地政府修复了海口桥,海口埠重现经济活力。

杜梅兹并不是唯一一个感到沮丧的人。自3月份以来,马萨诸塞州总检察长办公室已经收到了大约530起消费者对英孚教育旅游公司的投诉。尤其值得注意的是,有些顾客被扣留的资金超过了旅行价值的75%,而根据马萨诸塞州的法律,旅行社必须返还等额于未提供服务的现金退款。

黛布拉·阿斯贝里(Debra Asberry)是Women travel Together的创始人和总裁,这是一家只面向50岁以上独自出行的女性提供服务的旅游公司。对她来说,是否给客户退款,决定了公司渡过难关还是走向破产。

“这些银信(书信和汇款)具有重要的价值,其档案的构成丰富多样,文献与实物结合,充分展示了记忆遗产的完整性、真实性。其文献链以及实物等,全面记录了华侨在侨居国的生活,完整、真实地组成了华侨家庭生活的历史画卷。”广东侨乡文化研究中心主任张国雄认为,银信还是中外文化传播的重要工具,是华侨推动中国乡村社会、文化发生重大转变的见证。

银信承载着一代代华侨的记忆。2013年6月,包括五邑银信在内的广东、福建两省的“侨批档案:海外华侨银信”入选《世界记忆遗产名录》,从而成为全人类共同珍视的重要文化遗产。

台山古驿道线路属于广东六大古驿道文化线路中北江-珠江口古驿道文化线路的重要组成部分,是广东古代海上丝绸之路的重要节点,包括了陆上驿道和海上驿道。台山古驿道以县城为中心,外延伸至开平、新会、恩平、鹤山和阳江,并通过南部广海、川岛等地区出海,开启了五邑移民的出洋大门。海口埠是南粤古驿道的出海口,也是台山古驿道最核心的一段,海上丝绸之路的重要节点。

“大多数金融分析师会认为,一家酒店持有大量闲置现金的行为是愚蠢的,”汉森说,“尤其是当这些钱可以用于投资分红、偿还债务或扩建装修等其他方面的时候,为什么要把钱放在银行里呢?”

“作为五邑地区最重要的先侨移民通道,这条古水道具有鲜明的文化属性。它的兴起与衰落,折射出了近一个世纪的移民历史,是台山乃至中国东部沿海独特的‘侨乡’文化缩影,被誉为‘广府人出洋第一港’等。”朱英炀是“海口埠至梅家大院”古驿道示范段打造的见证者、参与者、推动者、实施者,他在文章《海口埠:古道有梦,梦想成真》里如此评价海口埠的地位。

但对许多旅行者来说,在这个充斥着各种不确定性的时期,“积分”的吸引力实在有限,并且引发了他们对整个旅游行业的质疑。新奥尔良的建筑师史蒂夫·杜梅兹(Steve Dumez)表示,他不太愿意改签自己为14岁女儿预定的英孚教育(EF Educational Tours)欧洲之旅。

然而,大部分公司并没有从这种信任和善意中获益。几家主要航空公司因退款问题收到了大量的投诉,甚至面临被客户起诉的困境。

海口埠这一南粤古驿道上的明珠,不仅传承了优秀的地域历史文化,而且成为乡村振兴、创建全域旅游示范区的新标杆。

阿斯贝里说,完全关闭公司将会影响今年的1600名游客,以及十名公司员工、几十名导游,暂停营业对下游产业的影响也将是巨大的:顾客的每次出行都需要约12家当地公司和供应商参与,包括酒店、餐馆等等。

海口埠作为文物的建筑价值也比较高,其中的旧街保存得很完整。通过古驿道的活化利用,把它们保护下来,融入当代社会,能焕发新的光彩。

在中国古代,墟市多设在村落密集及水陆交通方便的地方。在台山市端芬镇,依河建墟的就有梅家大院、汀江墟、西廓墟、墩寨墟、山底墟、成务墟、上泽墟和庙边墟等,而能以“埠”命名的墟多数是立于水路便利的出海口。因海口埠地处大同河与端芬河会合出海(经斗山河)口处,河面宽阔,河床深邃,当地人习惯称之为海,故命名“海口埠”。

目前神州租车的股价在发行价的45%左右,陆正耀等人即便选择溢价收购,依然有足够空间获得比发行时更优惠的价格。

在海口埠银信纪念广场上竖立的20根银信柱引人注目。这些银信柱贴有648块烧制的银信瓷片,艺术性地展示海外华侨银信的前世今生。银信里说的多是家长里短,包括要求妻子儿女要照顾好老人小孩、提醒出国要注意的事项,甚至子女的婚姻大事,也说得明明白白。

现如今,海口埠成为“南粤古驿道出海口纪念地”“世界记忆名录银信纪念地”。登临海口埠,眼前的端芬河和大同河依旧奔流不息;驻足银信纪念广场,那一封封银信仿佛跨越时空,诉说着华侨悲欢离合的故事……

此后百年间,海口埠成为五邑地区华人出海谋生的重要口岸。海口埠见证了一代代华侨漂洋过海的艰苦奋斗史,被称为“广府人出洋第一港”。